De Eredivisie is de hoogste voetbaldivisie in ons land in de betaalde mannencompetitie. In de Eredivisie wordt gestreden om het landskampioenschap betaald voetbal.

Geschiedenis
Na de komst van het betaalde voetbal in Nederland in 1954 werd in de eerste twee seizoenen het kampioenschap beslist door middel van een kampioenscompetitie. In 1955 werd daaraan deelgenomen door de winnaars van de vier eerste klassen. In het volgende seizoen was de indeling veranderd, zodat in 1956 het kampioenschap bevochten werd door de clubs op de eerste twee plaatsen van twee hoofdklassen. In 1956 werd het systeem verder gewijzigd met de invoering van de Eredivisie, waarin in een landelijke competitie om het kampioenschap gestreden werd.

Naamsverandering
Vanaf 1990 besloot de KNVB deze competitie te laten sponsoren door de PTT (later KPN), wat resulteerde in een naamsverandering naar PTT-telecompetitie. Deze naam veranderde in 1999 in KPN-Telecompetitie en in 2000 in KPN Eredivisie.

In de zomer van 2002 zocht de KNVB een nieuwe sponsor, en vond die in Holland Casino. Dit resulteerde in de nieuwe naam Holland Casino Eredivisie. Ondanks deze naamsveranderingen, of misschien juist vanwege deze naamsveranderingen, bleef de competitie in het algemeen spraakgebruik steeds Eredivisie heten. Sinds 2005 is ook de officiële naam weer gewoon Eredivisie.

Competitie
De Eredivisie telt achttien clubs. De competitie start gewoonlijk in de loop van de maand augustus en eindigt meestal in de maand Mei, waarbij in januari een winterstop gehouden wordt. In voetbalseizoenen waarna een EK of WK Voetbal gehouden wordt begint en eindigt het competitieseizoen altijd wat eerder. De volgorde waarop de positie op de ranglijst wordt bepaald, hangt af van achtereenvolgens: het aantal punten, het doelsaldo en het aantal gemaakte doelpunten. Voor de duidelijkheid: onderlinge resultaten tellen niet. Wanneer aan het eind van het seizoen twee (of meer) teams gelijk staan, eindigen deze gelijk op de ranglijst. Indien nodig volgt een beslissingswedstrijd.

Kampioenschap
De winnaar van de Eredivisie is de Kampioen betaald voetbal van Nederland. Als landskampioen mag die club ook deelnemen aan de Champions League.

Deelnemers van de Europese toernooien
De UEFA organiseert de Europese toernooien "Champions League" en de "Europa League" (voorheen UEFA CUP). De UEFA bepaalt op basis van de clubprestaties van een land in de afgelopen vijf seizoenen met hoeveel clubs een land mag deelnemen aan deze toernooien. Hiertoe zijn de UEFA-richtlijnen opgesteld. In het seizoen 2010/11 is er één Nederlandse deelnemer aan de Champions League, één deelnemer aan de voorrondes van de Champions League, die bij verlies Europa League speelt, en zijn er vier deelnemers aan de Europa League. Doordat Nederland na het seizoen 2010/11 op de ranglijst daalde, doet er in 2011/12 een club minder mee aan de Europa League.

Deelnemende clubs aan de Europese toernooien
Welke club aan welk toernooi deelneemt hangt af van de plaats op de eindstand van de competitie. Daarnaast plaatst ook de winnaar van de KNVB beker zich voor de Europa League.

Promotie/Degradatie
De nummer achttien in de eindstand degradeert rechtstreeks naar de Eerste divisie, terwijl de winnaar van de Eerste divisie de opengevallen plaats inneemt. De nummers zestien en zeventien moeten via een playoff met clubs uit de Eerste divisie proberen zich te handhaven in de Eredivisie. Eredivisieclubs handhaven zich als ze twee playoffronden winnen. Elke ronde bestaat uit een thuis- en uitwedstrijd.

Mediarechten
In tegenstelling tot sommige andere landen waar per club onderhandeld moet worden over mediarechten heeft in Nederland de Eredivisie CV verschillende mediarechten die om de zoveel tijd opnieuw verkocht worden.

Het recht op het uitzenden van alle live wedstrijden is in handen van de voetbalclubs zelf, er zijn nu onderhandelingen gaande met Canal Digital,KPN en de kabelmaatschappijen die samen de uitzending willen verzorgen voor de clubs, Canal digitaal zal dit via de satelliet uitzenden, KPN via KPN i-TV (interactieve TV) en Digitenne en de kabelmaatschappij via de digitale kabel. Endemol zal de productie voor zijn rekening nemen en de kanalen worden door de clubs zelf ingevuld. Canal Digitaal, KPN, en de kabelmaatschappijen zenden het alleen uit via een pay-per-view principe. (Het is mogelijk om een zogeheten combinatie seizoenkaart te kopen, zodat je, als je elftal thuis speelt, naar het stadion kan gaan en als ze uitspelen met de kaart thuis de wedstrijd live kan zien. Je kan ook gewoon een abonnement nemen op de zender van je club zodat je maar een keer hoeft te betalen en niet per wedstrijd apart.) Deze zender heet Eredivisie Live.

Eerste uitzendrecht op de wedstrijdsamenvattingen, per 2008 tot 2013 in handen van de NOS, die de wedstrijden uitzenden op vrijdag- en zaterdagavond om ongeveer 22:30 uur en op zondagavond om 19:00 uur.

Tweede uitzendrecht op de wedstrijdsamenvattingen, deze mogen pas na de desbetreffende speelronde uitgezonden worden.RTL heeft deze rechten in bezit voor de periode 2008 - 2013.

Radiorechten, voor liveverslag via de radio, de NOS heeft deze ook in haar bezit. Lokale omroepen hoeven geen rechten in bezit te hebben en mogen live radioverslag doen, en samenvattingen na de speelronde laten zien van eredivisie voetbal clubs binnen hun officiële regio op voorwaarde dat die clubs daar officieel toestemming voor hebben gegeven. De clubs hebben verder het volledige eigen recht om beelden van eigen gespeelde wedstrijden te mogen laten zien bijvoorbeeld op hun website of in een eigen televisieprogramma.